Besef je niet dat het vooral deze prachtige jonge mannen zijn die naar het westen komen omdat ze niet langer kunnen leven binnen bestaande structuren en tradities om van binnenuit het systeem te veranderen. Zij zijn de strijders van het Licht. De voorboden van een nieuwe wereld waar wij allen zozeer naar verlangen…

Samos – Activist in Oeganda

Ssentamu is vijf maanden op deze mensonterende plek en straalt als de zon. ‘Deze dag is de eerste dag dat ik me mens voel. Voor het eerst ben ik gezien en gekend. Ik zal jullie nooit vergeten…’

We spelen aan het strand, bezoeken een onderaardse grot. Vandaag drinkt hij een biertje en heeft hij geen honger. Vandaag kan hij zich douchen met warm water en slaapt hij op de bank. Voor een dag zijn de ratten en de kou ver weg…

Ssentamu is geboren in 1993 uit Rwandese ouders. Zijn vader sneuvelt in de Rwandese oorlog als hij 9 maanden is. Ssenta groeit op in de sloppen van Kampale-Uganda  te midden van drugdealers en criminaliteit…

Hij werkt in de bouw om zijn universitaire studie te betalen en raakt betrokken bij de oppositie. Onder de kleur rood demonstreren de studenten vreedzaam voor vrijheid van meningsuiting en gelijke rechten, zo mooi beschreven in de constitutie. Zoals bijna overal in Afrika wordt ook in Oeganda voortdurend gesjoemeld om de zittende president in het zadel te houden. Alle goede banen, alle voorrechten zijn voor de familie van de president en zijn stamleden…

Ssentamu belandt drie keer in de gevangenis, wordt meerdere malen gemarteld,  moet aanzien dat zijn vrienden vermoord worden en lijdt nog steeds fysiek aan de gevolgen. Om zelf niet vermoord te worden moet hij vluchten. Via Kenia vliegt hij naar Turkije. Hij belandt een maand in de verschrikkelijke gevangenis van Ismir waarna hij met hulp van anderen en zonder veel problemen op Samos aankomt…

De grootste pijn is niet de mensonterende omstandigheden, de smerigheid en de ratten in het overvolle kamp met 5000 mensen,  berekend op 700 en  slechts 1 dokter en 2 advocaten, maar het feit dat er hier nauwelijks mensen verplaatst worden naar Athene en dat dit doorgaans geen Afrikaners zijn…

Wij denken niet aan morgen. We genieten intens van het delen, het spelen, het samenzijn en de liefde die stroomt zonder grenzen…

Hier en Nu

Ssentamu is een van onze Rainbow-familie. We bleven een maand langer in Samos, en leefden daar met achten. Drie maanden geleden brachten ze hem, samen met ons koppeltje, naar een afgelegen kamp op het vasteland, 450 kilometer van Athene om te wachten op zijn eerste interview in 2021. Hij wilde werken, dus hielpen we hem naar Athene om een baan te vinden. Sinds zes weken heeft hij zijn werkvergunning en werkt op een eiland als schoonmaker in een hotel: zeven dagen per week – 12 uur per dag. Hij is te moe om te bellen, maar klaagt nooit. Half september is hij in Athene. We stellen onze reis naar Griekenland uit tot eind september. Ssentamu is, net als alle anderen, een deel van mijn ziel…

Om Shanti,
Yasmin